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«FANÁTICOS» DE LAS LETRAS

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El Scrabble es el juego de formar palabras más popular de la historia y el más vendido en todo el mundo. En Cuba existe un Grupo Promotor que desarrolla esta actividad desde el 2005.

DALIA GONZÁLEZ DELGADO Y

RACHEL DOMÍNGUEZ ROJAS,

estudiantes de primer año de Periodismo,

Facultad de Comunicación de la

Universidad de La Habana.

Hace poco tuve la oportunidad de conversar con un viejo amigo que me habló de un juego con mucho entusiasmo. Consiste en formar sobre un tablero palabras que se cruzan entre sí, parecido a un crucigrama, haciendo uso para ello de fichas marcadas con letras, las cuales tienen valores que van del 1 al 10. 

La meta para cada jugador es tratar de conseguir la mayor puntuación posible, armando palabras que solo pueden ser leídas de izquierda a derecha, o de arriba hacia abajo.

El Scrabble, término que traducido al español significa "garabato", es un juego de mesa inventado por el arquitecto norteamericano Alfred Butts a mediados del siglo pasado. Tiene similitud con el dominó, por la conexión de  una palabra con otra y por el orden en que se arman; con el ajedrez, por la táctica y la estrategia que son necesarias en las distintas etapas; y hasta con el béisbol, por ser muy rico en estadísticas y variantes.

Este juego no conoce límites geográficos, ni barreras lingüísticas. Puede adaptar el abecedario a cualquier lengua. Actualmente se juega en 131 naciones del orbe y existen 31 versiones en idiomas distintos.

Tal es su prestigio que se ha convertido en uno de los entretenimientos más vendidos del planeta, con unos 100 millones de ejemplares en todo el mundo. Incluso, ha encontrado entre las personas ciegas a muchos adeptos, pues la empresa comercializadora de este pasatiempo fabrica modelos con fichas impresas en sistema Braille.

De esta manera, el Scrabble se ha transformado en una excusa para que los conocedores y fanáticos del idioma demuestren sus conocimientos y estrategias ante un tablero que los convida a pasar un rato entretenido.

El Scrabble en español

Hace unos 11 años, jugadores argentinos, uruguayos y españoles fundaron la Federación Internacional de Scrabble en Español (FISE), entidad que actualmente cuenta con 19 países miembros y tiene como presidente al argentino Horacio Moavro.

Los practicantes del Scrabble se reúnen al menos una vez cada año para celebrar el único evento internacional que existe: el Campeonato Mundial, el cual es autofinanciado por ellos mismos.

El primer torneo de este tipo en lengua española se organizó en 1997. Hasta ahora se han coronado nueve campeones mundiales y una campeona mundial, la argentina Claudia Amaral, pero solo un jugador ha logrado ganar dos veces: el venezolano Claudio González. Por cierto, en Venezuela regalar un juego de Scrabble se considera gesto de buen gusto.

Actualmente el Scrabble en español se practica en todos los países iberoamericanos y en menor medida en Estados Unidos y Canadá. Las potencias fundamentales son España, Venezuela, Argentina, México y Uruguay. Según se refleja en estadísticas, las edades promedios de los jugadores son superiores a los 35 años y quienes más se involucran en esta aventura son los intelectuales. El juego no es considerado un deporte; ni siquiera es avalado por la Asociación Internacional de Juegos de Mente como el Ajedrez y el Dominó.

En Cuba se juega

Aunque la mayoría de la gente no lo sabe, en nuestro país se juega Scrabble. Desde agosto de 2005, los amantes del Scrabble tienen su sede en la Biblioteca Pública Rubén Martínez Villena, ubicada en el Centro Histórico capitalino. Allí se realizan entrenamientos para los interesados los sábados alternos, además de una competencia mensual.

René Mesa, coordinador del Grupo Promotor de Scrabble en Cuba, cuenta que supo del juego por unos amigos puertorriqueños que le regalaron uno.

«Comencé a jugar en el barrio, buscamos el reglamento y entonces, en vez de pasar el tiempo con el dominó, jugábamos Scrabble. Con la idea de crear un proyecto, me dirigí al Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER), pero aunque se motivaron, todo lo nuevo genera siempre cierto escepticismo, y entre desintereses y cuestiones reales, no lo aceptaron. Sin perder el entusiasmo, se lo propuse al Historiador de la Ciudad, Eusebio Leal, a quien le interesó mucho esta idea novedosa y me remitió aquí, a la biblioteca. Desde entonces la familia ha ido creciendo, ya somos como 80 jugadores. Y, ¡enhorabuena!, pues en los próximos juegos del ALBA, dentro de dos años, el Scrabble se incluirá como exhibición».

A pesar de algunas limitaciones, fundamentalmente dadas por la escasez de juegos ya que el país no los produce, en este momento se dan pasos para crear una  asociación o federación cubana y extender el proyecto a toda la Ciudad de La Habana, y luego al resto de la Isla.

«Los presidentes o coordinadores de los distintos países pertenecientes a la FISE han expresado el deseo de que Cuba participe en campeonatos mundiales, pues reconocen nuestro desarrollo en la cultura, la educación y otras esferas, pero es necesario desarrollar un esfuerzo acá, antes de fomentar cualquier participación internacional», comenta René Mesa.

No es solo entretenimiento

Este juego, además de servir para la recreación, tiene un trasfondo cultural importante. Sucede que como solo son válidas las palabras que aparecen en el Diccionario de la Real Academia Española (DRAE), los jugadores se ven obligados a  profundizar en el idioma.

El Scrabble ayuda a ampliar el vocabulario, aprender los significados y desarrollar las habilidades del lenguaje. Además, hay quienes afirman que jugar regularmente es un provechoso ejercicio para la memoria y la agilidad mental, ya que en tan sólo dos minutos el jugador debe armar una palabra en su atril y ponerla en el tablero.

Estudios realizados demuestran que para los niños es una manera innovadora de desarrollar el vocabulario y las matemáticas. Pensar dónde colocar las palabras en el tablero construye relaciones espaciales y habilidades estratégicas del pensamiento. Los jugadores que asisten a la biblioteca coinciden en que ahora se sienten mejor preparados. Cuentan que su ortografía ha mejorado mucho, pues cuando tienen alguna duda están obligados a buscar en el diccionario; son mejores lectores, hasta se han hecho asiduos de la institución.

A mi amigo no lo he vuelto a ver, pero me dejó el «bichito» y ahora frecuento la Biblioteca casi todos los sábados. Quizá un día hasta usted se embulle y nos encontremos por allá.


FICHA TÉCNICA:

Tema: El Scrabble.

Tesis: En Cuba se juega Scrabble aunque no se conoce mucho. Sería bueno que se difundiera y se estimulara más a las personas a jugar, pues brinda muchos beneficios al lenguaje y a la cultura general.

Tipo de reportaje: Estándar.

Tipo de entrada: De resumen.

Tipo de cuerpo: Por bloques temáticos.

Tipo de cierre: Instancia a la acción.

Estrategia de fuentes:

-Fuentes activas:

René Mesa, coordinador del Grupo Promotor de Scrabble en Cuba; Rodolfo Rodríguez, vicecoordinador del Grupo Promotor de Scrabble en Cuba; jugadores de Scrabble; Miniencuestas a personas en la calle.

-Fuentes Pasivas

Páginas Web de la biblioteca; Página Web de la Federación de Scrabble en Español; Google.



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